Quitter l'April pour agir plus sereinement

April-exit.pngJ'ai commencé à militer pour plus de justice et de liberté quand j'avais 16 ans. Engagement politique, associatif, ce que j'ai vécu et ce que je voyais dans mon entourage ne pouvait plus durer, je devais faire quelque chose, agir. Même si je savais que mes efforts ne représenteraient qu'une goutte d'eau dans l'océan, rester les bras croisés m'était insupportable. Je n'ai cessé de militer, jusqu'à ce que ma santé décline à tel point que les méthodes traditionnelles d'action (réunions, tractages, collage d'affiches...) ne me soient plus possibles.

25 mai 2007. Alors que je suis enfermée dans ma chambre, alitée depuis des semaines pour raisons de santé, je découvre qu'il est possible de continuer à promouvoir la liberté depuis son ordinateur : j'adhère à l'April.

L'ordinateur, et le Web en particulier, m'ont redonné une liberté dont j'étais privée par mes alitements répétés. Je participais timidement en lisant les échanges plus qu'en y participant au début, en faisant signer le pacte du logiciel libre aux candidats que je connaissais.

Puis en 2009, je suis embarquée pour créer un groupe de travail accessibilité et logiciel libre. Ça tombe bien, c'est ma spécialité. Alors que je devais juste donner un coup de main, Fred Couchet insiste pour que j'en devienne l'animatrice. Objectif du groupe, affiché dans sa charte dès sa création : promouvoir l'accessibilité et le Libre, aussi bien auprès des associations promouvant l'accessibilité mais ne connaissant pas le Libre, qu'auprès des Libristes ne connaissant pas l'accessibilité. Le groupe grandit, le discours porte, les actions se multiplient avec de beaux succès. Mais la tâche est immense et comme Sisyphe condamné à remonter son rocher tout en sachant qu'il va dégringoler, nous devons sans cesse veiller à rappeler qu'il est important de prendre en compte l'accessibilité dans ses projets. Mais l'énergie des membres du groupe permet de se motiver pour continuer.

Pourtant, aujourd'hui, je démissionne. Je quitte l'April. Pas en raison d'un conflit de personne ou pour un événement particulier. Si je démissionne, c'est pour des raisons structurelles qui me font penser que cette association n'est plus le cadre approprié pour porter un message de Liberté pour tous. Mais cette démission ne signifie pas que je cesse le combat : je continuerai à promouvoir et défendre la Liberté pour tous, sans discrimination. Reste à inventer le cadre dans lequel cela peut se faire.

Pourquoi je démissionne

Je me souvins de la conférence que j'ai donnée avec Wilfried aux RMLL de Nantes en 2009 et qui s'intitulait "le Libre dans un monde fermé". Ce fut le point de départ du groupe de travail. Aujourd'hui, les choses ont beaucoup bougé.

Depuis trois ans que le groupe de travail accessibilité et logiciels libres existe, nous avons vu ce sujet prendre de l'ampleur, et même émerger dans des lieux où il était inexistant jusque là. L'intérêt s'est fait sentir aussi bien de la part de développeurs libristes que d'associations du handicap que le Libre effrayait.

De nombreux développeurs étaient déjà sensibilisés à l'accessibilité, et un travail existait depuis longtemps, bien avant l'existence du groupe. Ce que le groupe a apporté, c'est un espace de promotion des actions entreprises, au-delà d'une communauté en particulier, et un lieu inédit d'échange où utilisateurs, curieux et développeurs pouvait se retrouver, quelle que soit sa compétence, et que ces personnes aient ou non un handicap. Avec également la possibilité, dans le cadre du travail institutionnel de l'April, de mener des actions de sensibilisation au niveau politique, comme avec le cahier accessibilité dans le cadre de l'initiative candidats.fr de l'April.

Si dans les premiers temps de la création du groupe, notre action a été encouragée par les responsables de l'April, ces derniers mois j'ai senti un décrochage, voire même un désintérêt complet mettant en péril la crédibilité de nos positions.

Des raisons structurelles

Ma crainte : que le groupe devienne un alibi, une bonne conscience pour une association qui externaliserait la question sans se sentir responsable. J'avais déjà alerté le Conseil d'administration avant l'été, où l'on m'avait répondu que ce n'était qu'une impression. Mais les choses se sont confirmées récemment, et les réponses apportées à mes messages d'alerte prouvent que je ne m'étais pas trompée.

Les problèmes que je pointais : organisation d'événements de l'April sans se poser la question de l'accessibilité du lieu, utilisation d'outils non accessibles (un formulaire dernièrement dont un adhérent nous a remonté la non accessibilité).

Or, à un manque d'intérêt ou de volonté évident, une communication difficile s'est ajoutée, source de plusieurs malentendus.

L'accessibilité, ce n'est pas une œuvre de charité

Alors que je proposais de voir comment améliorer un outil, je me suis vue répondre :

"Quelle que soit notre action, nous oublierons nécessairement quelqu'un qui se trouve dans une situation terrible et qui mériterait très objectivement qu'on change nos habitudes parce que sa situation est invivable pour lui. [...] "

Il est très difficile pour certains de comprendre que l'accessibilité, ça ne concerne pas "les autres" mais tout le monde. Avoir une déficience ne signifie pas être en situation de handicap. Une personne en fauteuil roulant, si elle n'a pas de problème à mouvoir le haut du corps, n'aura aucun handicap dans son utilisation de l'ordinateur.

De même, on peut être en situation de handicap sans avoir de déficience particulière. Vous êtes au supermarché, vous voulez attraper la boîte sur l'étagère tout en haut, vous êtes d'une taille moyenne mais trop petit pour atteindre l'étagère, vous êtes en situation de handicap. Impossible de réaliser cette tâche tout seul, ou sans une aide technique (un escabeau par exemple).

Par ailleurs, on m'a aussi expliqué que l'association s'intéressait évidemment à l'accessibilité, puisque certains membres avaient une déficience. Là encore, malentendu. Pour reprendre le slogan d'un petit film que je vous recommande, "les personnes handicapées sont des hommes et des femmes comme les autres". Certains s'intéressent à l'accessibilité et en font la promotion, d'autres non. En aucun cas avoir une déficience suffit à justifier d'un intérêt quelconque.

L'accessibilité, c'est repérer les contextes qui peuvent poser problème dans certaines situations et tâcher d'améliorer cet environnement (y compris informatique) pour que tout le monde puisse y accéder pour éviter les situations de handicap, qu'on ait ou non une déficience. Ce n'est donc pas une œuvre sociale ou de charité, c'est un projet de société ! Un peu comme le logiciel libre quoi...

Agir, ce n'est pas que faire du développement logiciel ou remplir des rapports de bug

"L'objet du groupe Accessibilité ne peut pas être que de la sensibilisation. Il doit aussi accompagner concrètement en interne la volonté d'avancer. À plusieurs reprises, nous avons demandé des conseils au groupe Accessibilité pour des projets. Certes, à chaque fois tu as fourni des liens vers des pages à lire (des fois des documents très longs). Cela répond à une action sensibilisation, conseil et c'est très utile.

Mais, jamais personne du groupe Accessibilité a participé concrètement sur un projet pour aider des gens qui, malgré toute la bonne volonté du monde, ne peuvent pas tout maîtriser."

Faire  des audits avec propositions concrètes de correction, une formation d'une journée pour aider les développeurs à comprendre le sujet, ou encore envoyer un gabarit HTML corrigé ne doivent pas constituer des actions suffisantes je suppose (gabarit HTML qui n'a jamais été implémenté par ailleurs...). Tout le monde sait que le groupe accessibilité, et moi en particulier, n'avons jamais rien fait de concret à part parler...

Le problème, c'est qu'en dehors d'un rapport de bug, point de salut. Et évidemment, on vous explique que ce n'est pas parce qu'on renseigne le bug qu'on va le traiter. Bref, il faut faire un audit (demande du temps et des compétences), transcrire ça pour que le gentil développeur n'ait pas à réfléchir ni à se pencher sur le sujet (encore du temps + maîtrise des outils de rapport de bug), et croiser les doigts pour qu'un jour ce soit peut-être pris en compte. En quoi mon temps est-il moins précieux que celui d'un développeur ? Il paraît pourtant que Libre ne veut pas dire gratuit...

L'accessibilité, c'est une opportunité, pas un obstacle !

Plutôt qu'un malentendu, il s'agit ici de préjugés qui ont la vie dure. Ainsi, l'accessibilité serait compliquée, chère et impossible à mettre en œuvre avec les moyens d'une association. Il s'agit bien ici de pré-jugé, car les "problèmes" posés et les surcoûts relèvent souvent du fantasme et aucune solution n'a fait l'objet d'une étude même succincte. Le message que j'ai reçu à ce sujet est assez explicite :

"Prendre aujourd'hui en compte systématiquement l'accessibilité nécessiterait de faire des arbitrages sur l'affectation des ressources qui sont loin d'être pléthoriques, sachant que dans une association les gens ne travaillent que sur ce qui peut les intéresser et qu'une affectation de moyen peut parfaitement déboucher sur aucun résultat si les motivations ne sont pas là (comme développer un formulaire, si ça ne fait rêver aucun bénévole, personne ne le fera).

En conséquence, si ta position est de considérer que l'accessibilité devrait être une priorité absolue qui justifie de réduire le champs d'action de l'association pour que celles qui sont menées soient toutes accessibles alors effectivement il y a me semble-t-il un écart impossible à combler."

On m'a également répété de vive voix que l'accessibilité ne serait jamais la priorité de l'association, car ce n'est pas dans son objet. Or, outre le préjugé, la position que je défends au sein du groupe depuis trois ans, et partagé je pense par la majorité des membres qui le composent, place l'accessibilité comme une composante essentielle de la Liberté.

Si la définition du logiciel libre retenue par l'April est celle des quatre libertés de Richard Stallman, comment qualifier un logiciel qui ne serait pas utilisable car pas accessible ? La liberté 0, la liberté première du logiciel libre, ne serait-ce pas la liberté d'utiliser ce logiciel ? Qu'en est-il d'un logiciel non accessible ? Il serait donc libre pour certains et privateur pour d'autres ? L'April défend-t-elle la Liberté pour tous ou juste pour ceux qui peuvent utiliser le logiciel ?

Une question de crédibilité

Il peut y avoir des divergences au sein des membres du CA mais le CA en tant que tel peut avoir une position. Les échanges actuels peuvent être l'occasion de formaliser une position soumise à discussion/amendement/vote par le CA.

Autrement dit, après trois ans d'existence du groupe de travail, l'April n'a pas de position sur l'accessibilité ! Trois années pendant lesquelles nous avons publiquement dit et écrit que la liberté 0 du logiciel libre, la liberté d'utilisation, ne pouvait être complète que si tout le monde pouvait utiliser le logiciel sans discrimination. Trois ans à promouvoir le logiciel libre, l'accessibilité mais aussi l'April comme association se souciant du sujet, trois ans à faire des formations, ateliers, conférences, articles, interviews, barcamps, rendez-vous avec des responsables associatifs pour les sensibiliser, cahier accessibilité pour candidats.fr... Trois ans pour s'entendre dire que l'April n'a pas de position sur l'accessibilité mais qu'elle va bientôt se poser la question ?! Quelle crédibilité avoir dans ce genre de cadre ?

Après trois ans de temps et d'énergie consacrés à cette association, et étant donné les derniers échanges reçus, malgré mes alertes et ma proposition à aider pour trouver des solutions (pour des lieux accessibles notamment), je ne peux que constater avec amertume l'écart entre ma vision de la Liberté et celle défendue par l'association. Car les discours n'engagent que ceux qui y croient et les actes ne sont pas au rendez-vous. Il y a encore tant de choses à faire, je refuse de perdre davantage d'énergie dans un cadre qui ne me convient plus. Je préfère la garder pour mener des actions dans une plus grande sérénité.

Et maintenant ? Le combat continue !

Je ne sais pas ce que va devenir le groupe accessibilité de l'April. J'ai proposé d'attendre que le CA trouve un animateur pour me remplacer avant d'annoncer publiquement ma démission, pour pouvoir faire une transition la plus douce possible. C'était le 27 octobre. Mais la question ne devrait être abordée que ce week-end (les 17-18 novembre 2012) et je n'ai pas plus de nouvelles de ce côté là.

Pourtant, la richesse du groupe est réelle. J'ai pris un réel plaisir à travailler avec les membres qui le composent, dont certains sont devenus des amis. Le combat pour plus d'accessibilité et de liberté pour tous est difficile, et il est important d'être unis pour avancer.

Pour ma part, je rêve d'un groupe, soutenu par le plus d'associations possibles (pourquoi pas même l'April !), mais qui ne dépende pas de gens qui ne croient pas aux projets du groupe. Un groupe composé uniquement de membres qui croient que Liberté et accessibilité vont de paire. Un groupe pour qui l'accessibilité est une opportunité de bien faire les choses et pour tout le monde, pas une contrainte ou un frein.

Ce cadre est peut-être à inventer. Peut-être qu'un jour l'April redeviendra ce lieu, et je serai heureuse d'y revenir. Beaucoup d'Apriliens vont me manquer, en particulier Magali Garnero (alias Bookynette), mon ex co-animatrice sur le groupe diversité. Je suis sûre que nous aurons encore le plaisir de travailler ensemble.

À très bientôt dans tous les cas...

Commentaires

1. Le par 身心障礙

Pourtant la feuille de route 2009-2014 de l'association April ( http://www.april.org/feuille-de-rou... ) parle du dossier « Handicap/Accessibilité » parmi ceux « identifiés comme prioritaires ».

2. Le par nthomasse

ça c'est une décision qui m'étonne guère même si elle me déçoit et m'inquiète..
J'ai lu avec attention ton article dont j'ai pris connaissance par la liste accessibilité dont justement tu parles, je fais partis de ces personnes, persuadés, que l'accessibilité ne doit pas être lié au Libre puisque cela fait bien entendu partis des fondamentaux..
J'ai très peu, voire on peut dire des connaissances ridicules sur le sujet, mais je m'y intéresse et tente d'agir à mon niveau (large diffusion des affiches April, prise en compte de l'accessibilité sur mon lieu de travail et dans les réseaux notamment des Espaces Publics Numériques et Economie Sociale et Solidaire, formations programmation web avec prise en compte de règles simples rendant les pages plus accessibles dès le début...)...
La discussion sur la présence de ce groupe au sein de l'APRIL où la nécessité de travailler ailleurs de manière plus indépendante figure toi que je l'ai eu dès mon intégration à ce groupe lors des RMLL de Strasbourg il y a deux ans, depuis je fais également partie de ceux qui ont tenté notamment lors de l'April Camp, de prendre en compte l'accessibilité sur divers domaines auquel je participer, dont les réunions de travails eux-même, et effectivement je me suis généralement trouvé face à un mur, décevant..
Bon bref j'arrête d'expliquer en quoi je suis d'accord avec toi.
Pour moi ton départ du groupe es réellement une grande perte, tu étais sans doute la personne dont il était le plus facile de faire validé les compétences notamment du fait de ton parcours professionnel et des tes nombreuses interventions, aux personnes qui n'en avait rien où si peu à faire du sujet, afin d'avoir parfois une oreille un petit peu attentive et faire bouger les choses... Je vais être un peu sévère (même si encore une fois je comprends) mais je trouve ça aussi assez égoïste.. Je pense pouvoir dire qu'on es pas mal à pouvoir te suivre pour continuer les combats avec ou sans le soutien de l'APRIL, pour ce que l'on s'en servait jusqu'ici les outils eux même ne pose pas de problèmes (IRC, Liste de Diffusion, Wiki...) donc :
1 - Si tu va ailleurs, où va-tu et pourquoi ?
2 - Si tu ne sais pas où continuer ces combats avec un groupe qui n'es pas parfait mais où des liens ont déjà été crée, pourquoi ne pas crée quelque chose de nouveau ? Et quand je dis ça, ce n'es pas pour dire que tu ne fais pas assez ^^, bien sûr je peux, si personne ne veut le faire, prendre en charge au moins de refaire les bases techniques / logicielles de manière à pouvoir rapidement continué à fonctionner !
Sans réponse à ces questions, il ne me reste qu'à conclure.. Je vais du coup si c'est le seul moyen de continuer à te suivre m'intéresser de plus près aux publications de ce blog, et afin que les liens crées ne soit pas irrémédiablement perdu, tu as mon contact, récemment je t'ai proposé notamment un lieu (de ce que je sais) accessible proche de Paris.. Que tu sois ou non à l'APRIL, je voulais signaler que ce lieu et tout autre coup de main que je peux donner te sont encore accessible...

3. Le par Bookynette

Toi aussi tu vas me manquer...
Mais j'ai toujours de l'espoir... On se verra lors d'événements sur la diversité!

4. Le par Armony

Merci pour vos commentaires.

Pour répondre à Nicolas : je ne vais nulle part, je ne quitte même pas la liste de discussion. Quant à créer quelque chose de nouveau, peut-être, pourquoi pas. Je retiens ta proposition d'aide et ne manquerai pas de te solliciter si besoin est.

Le groupe de travail n'est pas du tout en cause, son fonctionnement actuel me convient très bien, mais il fait partie d'un ensemble plus vaste, l'April, et c'est l'échelon au-dessus qui ne me convient pas, car démotivant, qui décrédibilise l'action, bref pour les raisons que j'ai évoquées.

Par ailleurs, je suis désolée de te décevoir, mais peut-être as-tu mal lu. Car comme je l'ai indiqué, je ne laisse tomber personne. Tous ceux qui voudront continuer à agir, comme nous le faisions jusqu'ici, faites-moi signe ! Les projets ne manquent pas. Mais il faut voir également comment le groupe April va rebondir, ce que va décider le CA, qui va reprendre le groupe, l'orientation de celui-ci. Peut-être que quelqu'un de plus courageux et de plus convaincant arrivera à faire bouger les lignes en interne. Auquel cas, nous verrons.

Mais j'ai besoin d'un peu de temps, pas beaucoup, pour digérer cet échec. Car c'est tout de même un échec personnel que de ne pas réussir à convaincre les membres d'une association qui m'a pourtant fait confiance il y a trois ans. Ma démission s'impose dans le contexte que j'ai décrit car plus rien de bon ne peut sortir en restant en place, les derniers échanges ayant été assez violents. Mais je ne désespère pas et peut-être que ma démission et les réactions alentour provoqueront une réflexion interne, qui sait ?

5. Le par nthomasse

Si si Armony j'ai bien lu, j'ai évité de trop argumenter pour ne pas faire un commentaire roman, mais pour moi ça reste un départ qui risque entre autre de décrédibiliser en partie le groupe pour les raisons déjà évoqué.. Vu de l'extérieur, si nous n'arrivons pas à garder en notre sein des personnes compétentes et motivé, je pense que ça pose un réel problème..
Pour ce qui es de l'APRIL et ce qui peut motiver ton départ je suis en partie d'accord uniquement sur le fait que l'association puisse se servir de ce groupe comme une sorte de coup de pub pour redoré son blason.. J'aime l'APRIL et le cris haut et fort, tout n'y es pas parfait et on prend même franchement la mauvaise direction pour certaines choses (je pense surtout aux groupes accessibilité, diversité et éducation par rapport à ma façon de voir les choses), mais l'APRIL ce n'es pas un conseil d'administration !
Ils l'ont dis eux-même lors de la dernière Assemblée Générale, il me semble que ces mots viennent de François Poulain, c'était quelque chose du genre "L'APRIL existe grâce à ces participants, qu'ils soient membres ou non, être au Conseil d'Administration ne signifie rien d'autres qu'effectué la tâche ingrate de gérer tous les problèmes de types structurelles où de personnes incapables de communiquer correctement".. J'ai longtemps entendu Jean-Philippe Mengual par exemple de son envie d'adhérer à l'APRIL (au moins 2 ans et je ne sais pas s'il es adhérent au moment où j'écris ces lignes), ça ne l'a pas empêcher d'être un des piliers du groupe accessibilité ! D'autres exemples existent de ce type...
De plus si on assimile l'APRIL au "diable" :p , que tu partes ou non l'empêchera en rien d'utiliser le groupe pour les raisons indiquer...
A l'heure actuelle, pour moi la seule personne qui pourrait te remplacer c'est Jean-Philippe Mengual, et en second lieu Kinouchou (ce n'es pas qu'une question de compétences)... mais les pauvres, à force de toujours tiré sur les mêmes cordes, celles-cis finissent inévitablement par se casser...
J'ai vu une partie de ces échanges violent, on en as déjà un peu parlé ensemble.. La santé avant tout, on peut se passer de toi dans les jours / semaines / mois qui viennent mais sur la durée plus difficilement ! Repose toi, prends le temps de digérer et si on peut t'aider pour ça n'hésite surtout pas ;) .. mais surtout reviens nous ! ! !
Si ce n'était pas clair je lève bien haut la main (tu sais le petit signe dont tu parles dans le commentaire précédent ;) ) !

6. Le par Aurélia

Que dire à part ce que je t'ai déjà dit par mail ou de vive voix...

J'espère que l'on aura l'occasion de se revoir. Je te souhaite de réussir dans ton projet de groupe.

7. Le par JPV

A vrai dire je ne sais pas si c'est une bonne ou une mauvaise nouvelle mais comme je suis un indécrottable optimiste je préfère voir le bon coté des choses. Tu fais partie des personnalités marquantes de ce milieu et si ta démission est la meilleure solution que tu as trouvé pour continuer ce que tu appelle le "combat" plus sereinement je me dis bingo ! Plus de liberté, plus de sérénité ne peut rendre les choses que plus riches de nouvelles idées et de nouveaux challenges.
Je ne suis pas persuadé non plus qu'il faille trop s'attarder sur le sentiment d'échec, on ne fait pas le bonheur des gens contre leur gré.
Donc je te souhaite mille bonnes fortunes pour ta liberté et ta sérénité retrouvée et je suis bien certain que ça nous réserve de bien belles surprises...

8. Le par Armony

Merci Jean-Pierre pour ton commentaire, tu as tout compris ! Il est normal que les membres du groupe de travail soient un peu surpris ou inquiets, mais démissionner est la meilleure chose que je pouvais faire, pour moi mais aussi je pense pour l'accessibilité et le Libre tel que je le porte. 2013 va être une année intéressante.

9. Le par Cyber Emploi

Bonjour,

Il reste à espérer que les membres du CA de l'April s'expliqueront sur leur attitude et ne se contenteront pas, comme jusqu'à maintenant pour le gpe,accessibilité, de regarder passer les trains ...en attendant qu'ils déraillent!
S'ils ont un minimum d'éthique personnelle, bien sûr.
Merci pour tout ce que tu as fait et tous nos encouragements pour le présent et l'avenir
François Commun

10. Le par AlexTrial91

Bien dommageable que cette décision, conséquence d'un bien malheureux constat. Malgré l'intégration sur le site APRIL je n'ai jamais trouvé de lien fort entre le groupe et l'association, ne faisant même plus attention à cette mention, les mot "APRIL Accessibilité" étant juste un dénominatif pour désigner un groupe de personne.
Concernant la création d'un groupe "alternatif" j'avoue que je n'en verrai pas la moindre différence sur le plan pratique. Sur le plan idéologique elle me parait plus que nécessaire, dans la mesure où le discours est en total opposition avec mes valeurs et surtout celle des logiciels libres telle que je les conçois. Ce groupe m'a permit de rencontrer bien des gens fantastique.
En espérant te revoir sur des évènements :).

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